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Tortuga gigante 'Pepe', símbolo de las Galápagos, murió por aparente sobrepeso

La tortuga gigante "Pepe, el misionero", un símbolo de las Islas ecuatorianas de Galápagos, murió el pasado 22 de agosto a una edad estimada de cien años, aparentemente, por sobrepeso, informó el Parque Nacional Galápagos (PNG).

La tortuga gigante Pepe tenía cerca de 100 años.
La tortuga gigante Pepe tenía cerca de 100 años. (EFE)
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El quelonio, que pasó mucho tiempo de su vida en cautiverio, falleció en un centro de cuidados que el PNG tiene en la Isla San Cristóbal, cuya capital es Puerto Baquerizo Moreno.

Una fuente del Parque mencionó que el animal era vigilado por veterinarios y recibía a diario medicamentos para cuidar su salud, el sobrepeso y el colesterol alto.

En principio se creía que Pepe tenía entre 60 y 70 años, pero tras realizar la autopsia se comprobó que era más viejo de lo que se pensaba, añadió la fuente.

Precisó que el quelonio corresponde a una subespecie de la cual hay unos 2.000 ejemplares, por lo que la muerte de Pepe no representa un peligro para dicha variedad.

El animal fue encontrado por pescadores en 1940 y regalado a una familia de San Cristóbal, aunque en 1959, con la creación del PNG, se prohibió la tenencia de las tortugas gigantes en los hogares.

Pepe fue entregado a la misión franciscana de San Cristóbal en 1967 y, con permiso de las autoridades del parque, permaneció con los religiosos hasta el año 2012, cuando, por motivos de salud, se decidió su traslado al centro de cuidados del PNG.

La muerte de la tortuga recuerda al fallecimiento en 2012 de "George, El solitario", último ejemplar de la especie de la isla Pinta "chelonoidis abingdoni" y cuyo deceso supuso la extinción de la subespecie.

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