| Sería el Peor accidente de un Boeing 777

Mar se traga avión con 239

El drama ha regresado a los cielos y al mar.

Un Boeing 777 de Malaysia Airlines desapareció ayer con 239 personas a bordo.

Aviones vietnamitas que lo buscaban localizaron rastros de carburante a lo largo de varios kilómetros en el mar de China Meridional. Se trató de los primeros rastros posibles del avión que volaba entre Kuala Lumpur y Pekín (China).

“Dos de nuestros aviones detectaron dos regueros de carburante a lo largo de unos 15 a 20 kilómetros en paralelo y a unos 500 metros el uno del otro”, declaró en directo en la televisión pública el general Vo Van Tuan.

“No estamos seguros de donde vienen esos regueros de carburante, enviamos navíos hacia la zona”, agregó 18 horas después de la desaparición del avión .

El vuelo MH370, que transportaba 227 pasajeros de 14 nacionalidades diferentes y 12 tripulantes, salió de los radares entre las costas de Malasia y las de Vietnam sin haber enviado ningún mensaje de auxilio.

Sin restos. Al caer la noche se suspendieron las operaciones de búsqueda aérea, aunque los buques movilizados seguían rastreando la zona, indicó la aerolínea, precisando que de momento no se encontró ningún resto del aparato.

Vietnam, China, Malasia, Filipinas y Singapur movilizaron buques patrulla, aviones y helicópteros para la búsqueda en el mar de China Meridional, donde de un tiempo acá estos países tienen diferendos territoriales.

El primer ministro malasio, Najib Razak, señaló que Estados Unidos acordó también enviar aviones para ayudar en las tareas.

Según Najib, las autoridades seguirán buscando el aparato “el tiempo necesario”.

La prensa oficial vietnamita citó a un oficial de la marina que decía que el aparato se estrelló frente a las costas del sur del país. Pero horas más tarde, Hanói no dio más información y no se había podido confirmar esta afirmación.

El aparato salió de Kuala Lumpur a las 00:41 locales del sábado y tenía prevista su llegada a Pekín a las 06:30 locales.

Sin embargo, desapareció unas dos horas después de despegar.

El peor. Si el avión se estrelló, se estaría frente al accidente más grave de un Boeing 777, que registró un solo accidente mortal en 19 años de historia, en el aeropuerto de San Francisco en julio de 2013, donde murieron tres personas.

“Nuestros pensamientos y nuestras oraciones están con los pasajeros y la tripulación, y con sus familiares”, dijo en rueda de prensa el consejero delegado de Malaysia Airlines, Ahmad Jauhari Yahya.

“Nuestra prioridad ahora es trabajar con los equipos de rescate y las autoridades”, añadió.

El directivo precisó que entre los pasajeros 227 hay 12 niños pequeños.

En cuanto a nacionalidades, hay al menos 153 chinos, 38 malasios, 7 indonesios, 6 australianos, 4 franceses y tres estadounidenses.

“Estamos muy preocupados por estas informaciones”, declaró el ministro chino de Relaciones Exteriores, Wang Yi, en un comunicado. “Estamos haciendo todo lo posible para obtener más detalles”, añadió.

Un destructor de la séptima flota de Estados Unidos, el USS Pinckney, se encuentra en ruta hacia la costa sur de Vietnam para colaborar en la búsqueda de la nave.

El barco transporta dos helicópteros que podrían ser equipados con material de asistencia y de búsqueda.

Un avión de vigilancia P-3C Orion equipado con radares partiría igualmente hacia el lugar desde la base aérea estadounidense de Okinawa, en Japón.

Desde Roma, la familia de un italiano, Luigi Maraldi, 37 años, señalado como pasajero del avión, desmintió su presencia en el aparato.

Maraldi llamó a su familia para decirle que no estaba en el avión y que en Malasia la habían robado el pasaporte.

En el aeropuerto internacional de Kuala Lumpur, los familiares de los pasajeros esperaban noticias angustiados.

Hamid Ramlan, un policía de la capital malasia, dijo que en el vuelo iban su hija de 34 años y su yerno de 24, para pasar vacaciones en Pekín.

“Mi mujer no para de llorar. Todo el mundo está triste. Mi casa se ha convertido en un lugar de duelo”, dijo.

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