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Abuelo de las ratas pesaba mil kilos

Un animal llamado por los científicos   Josephoartigasia  monesi, el mayor roedor conocido y que vivió hace tres millones de años, tenía una mandíbula con dientes frontales muy largos y la fuerza  de un tigre; tenía el tamaño de un búfalo y pesaba alrededor de una tonelada, según revela un estudio divulgado  en el Reino Unido.

Un equipo de investigadores británicos y uruguayos analizó las características de un cráneo del animal descubierto en Uruguay en 2007 y, mediante simulaciones  por computadora llegó a esa conclusión sorprendente.

Los resultados del análisis sugieren que, seguramente, el roedorzote utilizaba esos dientes de 30 centímetros no solo para comer, sino también para desenterrar alimentos o defenderse, al igual que hacen los elefantes.

El Josephoartigasia monesi era  pariente del cuilo.

Según el estudio, aunque la fuerza del mordisco del animal era equivalente a la de un tigre, sus largos incisivos podían soportar presiones tres veces más grandes.
En la época en que vivió en Suramérica, hace entre dos y cuatro millones de años, había  mamíferos de gran tamaño, como los primeros mamuts.

Para analizar cómo funcionaba la mandíbula del mayor roedor conocido, los científicos hicieron un escáner del cráneo incompleto encontrado en Uruguay y lo reconstruyeron por medio de computadoras. Después midieron la fuerza de la mandíbula con un programa que evalúa las presiones y estiramientos en objetos complejos.

 “Llegamos a la conclusión de que el Josephoartigasia monesi debió utilizar sus incisivos para otras actividades además de para morder, como excavar para buscar alimentos o para defenderse de los depredadores”,  declaró el director del estudio, Philip Cox, anatomista en la universidad inglesa de York.

Se sabe que comía zacate suave y el fósil encontrado estuvo guardado durante veinte años en un museo.

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